Ficha Técnica do Apple III



Apple II
Apple III



O Apple III (denominado como Apple ///), teve o início de seu desenvolvimento no final de 1978 sob a orientação do Dr. Wendell Sander, e foi lançado em 19 de maio de 1980 para ser um computador voltado aos escritórios/negócios. Internamente na Apple foi utilizado codinome "Sara", em homenagem à filha de Sander.

Ele podia ser visto como um Apple II melhorado - o mais novo herdeiro de uma linha de máquinas de 8 bits que datam de 1976. No entanto, o Apple III não era parte da linha Apple II, mas sim um "primo" próximo.

As características principais do Apple III foram teclado tipo máquina de escrever com tecldo numérico reduzido, visivelmente diferente do modelo utilizado no Apple II com utilização de letras maúsculas e minúsculas através da tecla "Alpha Lock" ("caps lock"), novas teclas "Open Apple" e "Solid Apple" e a tecla "Reset" foi movida para a parte traseira do teclado, que possui cor marrom.
Possui vídeo 80 colunas em modo texto, memória RAM inicial de 128Kb (expansão de até 512Kb), circuito de relógio/ calendário opcional e um sistema operacional de disco proprietário chamado Apple SOS (Sophisticated Operating System). Utiliza o microprocessador 6502A de 8 bits rodando na frequência de 2Mhz (fabricado pela Synertek), opcional cricuito de relógio/calendário.
Toda a placa mãe possui componentes discretos (TTLs) e alguns CIs para auxiliar o processador em tarefas de I/O. Possui dois 6522 VIA para comunicações de entrada/saída e um controlador de teclado personalizado chamado 3410035, controlador serial 6551.

Os problemas

O Apple III sofria muito com o calor, já que o gabinete não tinha exaustores e não havia espaço suficiente para o ar circular dentro do computador (Steve Jobs achava que elas eram deselegantes e produziam ruídos). Com isso muitos CIs saíam do soquete, a conexão entre a placa mãe e a placa de memória gerava mau contato por não possuir conectores banhados a ouro como deveria. A soma desses fatores faziam com que o micro parasse de funcionar aleatoriamente.

Uma versão revisada do Apple III foi lançada no começo de 1982 e com isso vários ajustes foram feitos e todos os soquetes dos CIs foram substituídos. Mais tarde descobriu-se que muitos dos problemas que ocorriam eram devido ao processo de fabricação da placa mãe, que criava contatos onde não existiam.

Mesmo assim os problemas com travamento aleatório continuavam a existir e uma terceira revisão chamada Apple III Plus foi lançada com uma nova placa mãe. Nesta revisão houve mudança do microprocessador que passou para o 6502B de 3Mhz (mas travado para operar a 2Mhz), os CIs de memória RAM passaram a usar 5V e a quantidade de memória que antes era de 128Kb passou para 256Kb RAM, o circuito de relógio/calendário voltou a ser de fábrica e o teclado passou a ser na cor bege.

A versão Apple III Plus teve uma vida curta, pois foi lançado em dezembro de 1983 e saiu da linha de produção em abril de 1984.

O hard disk Profile

Em setembro de 1981 a Apple desenvolveu o Profile, que é um disco rígido externo de 5 MB como um periférico opcional. Em 1983, a Apple lançou uma interface Profile para a linha Apple II, fazendo com que os Apple II também usassem o Profile. Internamente no Profile, havia um disco rígido ST506 (da Seagate), mas com uma interface desenvolvida pela própria Apple. Para aumentar a capacidade, não havia como trocar apenas o disco rígido interno, tinha que atualizar um CI na interface do Profile.

O fracasso

O Apple III foi um fracasso de vendas por vários motivos. O pior deles foram os travamentos aleatórios sem motivo aparente. Os micros da primeira revisão ainda tinham problemas, já que a Apple trocou apenas os soquetes dos CIs na placa mãe mantendo ainda o mesmo processo de fabricação que era o verdadeiro culpado pelos problemas.
A única versão que realmente resolveu todos os problemas foi o Apple III Plus, mas era muito tarde para reagir.

Em 1981, a IBM lançou o IBM-PC - um projeto completamente novo de 16 bits disponíveis em uma ampla gama de clones de baixo custo e em 1983 lançou o seu segundo microcomputador, o PC-XT, que era o principal concorrente do Apple III.
O Apple III Plus teve uma vida curta, apenas quatro meses, até a Apple aposentar definitivamente a família Apple III.

Outro fator que afastou muitas empresas da compra era o elevado valor de venda. A versão revisada do Apple III custava US$ 3.500, fora o preço do monitor. O Profile de 5Mb custava US$3.000, fazendo com que em 1982 um sistema completo Apple III custasse US$7.000 (fora o monitor).

E outro ponto que afastava o público da compra era o fato do Apple III não ser totalmente compatível com o Apple II. Foi desenvolvido um modo compatibilidade para que os programas rodassem, mas ele emulava uma versão básica do Apple II sem acesso às placas de expansão. Isto significa que programas para Apple II rodariam em tela de 40 colunas em vez de 80 colunas, e os programas não poderiam acessar toda a memória disponível, não havendo benefícios para a utilização de um Apple III em uma empresa que já possuia um Apple II.

No final de 1983, a Apple tinha vendido apenas 75.000 unidades do Apple III.
De acordo com Steve Wozniak, o problema do Apple III é que foi que ele foi desenvolvido por um comitê de pessoas, e não foi um projeto com um engenheiro chefe que coordenasse como o Apple III deveria funcionar.

Características

   Lançamento:
       - Início: Set/1981
       - Término: Abr/1984


   Microprocessador:
       - Apple III: 6502A executando à 2Mhz
       - Apple III Plus: 6502B executando à 2Mhz
       - Data bus de 8-bits


   Memória RAM:
       - Apple III: 128Kb
       - Apple III Plus: 256Kb
       - Pode ser expandido até 512Kb


   Memória ROM:
       - 2Kb


   Modos de vídeo:
       - Utiliza qualquer monitor RCA ou RGB
       - 40 X 24 (modo texto P&B)
       - 80 X 24 (modo texto P&B)
       - 40 x 48 (baixa resolução 16 cores)
       - 280 x 192 (alta resolução 16 cores)
       - 560 x 192 (alta resolução P&B)


   Teclado:
       - Mecânico, 74 teclas com disposição QWERTY com função auto repete e teclado numérico
       - Letras maiúsculas e minúsculas
       - Quatro teclas de movimentação do cursor
       - Teclas TAB e DELETE
       - Duas teclas especiais da Apple (Open Apple e Solid Apple)


   Expansão:
       - 4 slots
       - 1 porta que utilizada principalmente para joystick analógico
       - 1 porta Serial
       - 1 porta Paralela (impressora térmica)
       - 1 saída de audio
       - Drive interno de 5 1/4" com capacidade de 143Kb
       - 2 portas de drive externo de 5 1/4" com capacidade de 143Kb


   Periféricos:
       - Expansão de memória de até 512Kb
       - Placa CP/M III
       - Disco rígido Profile de 5Mb ou 10Mb


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