Ficha Técnica do Apple IIc Plus



Apple II
Apple IIc Plus



O Apple IIc Plus é o sexto e último modelo da série Apple II de computadores pessoais, produzidos pela Apple Computer.
O "Plus" no nome era uma referência para os recursos adicionais que oferecia em relação ao original Apple IIc, tais como maior capacidade de armazenamento (unidade interna de drive de disquete de 3 1/2 polegadas), aumento da velocidade de processamento e uma padronização geral dos componentes do sistema.
A Apple Inc. com o lançamento do Apple IIc Plus, não optou por introduzir novas teclogias ou contribuições para a linha Apple II, em vez disso integrou o que haviam disponíveis do Apple IIc original.

O Apple IIc Plus foi lançado em 16 de Setembro de 1988, na conferência AppleFest em San Francisco, com menos alarde do que o Apple IIc tinha recebido quatro anos antes. Descrito como pouco mais que uma "versão turbo do IIc com uma unidade de disco de 3 1/2 de alta capacidade" por uma crítica de revista fazendo com que alguns usuários ficassem decepcionados.
A verdade é que muitos usuários do IIc já haviam adquirido complementos deixando-os bem próximo ao novo modelo oferecido.

Antes do lançamento oficial, haviam rumores de ser uma versão sem slot do Apple IIGS espremido num case do Apple IIc. O engenheiro da Apple, John Arkley, que trabalhou no projeto de Apple IIc, havia desenvolvido planos para uma placa-mãe de Apple IIGS melhorada, que caberia no case do IIc, e pediu permissão para seguir em frente com o projeto. A ideia foi rejeitada.

Quando o projeto começou, o plano original era apenas substituir a unidade de disquete de 5 1/4 polegadas por uma de 3 1/2 polegadas, sem modificar o design IIc. Outras características, consequentemente, foram adicionados com o avcanço do projeto. Acredita-se o design do Apple IIc Plus e tudo o mais, foi influenciado por um modelo de terceiro compatível conhecido como o Laser 128. Não é coincidência que o Apple IIc Plus é muito semelhante em design do Laser 128EX/2, lançado pouco antes do Apple IIc Plus. Como era totalmente compatível, o Apple IIc Plus substituiu o Apple IIc.


Os três principais novos recursos

O Apple IIc Plus possuia três novos recursos em comparação com o IIc. A primeira característica era a substituição da unidade de disquete de 5 1/4 polegadas com a nova unidade de 3 1/2 polegadas. Além de oferecer quase seis vezes a capacidade de armazenamento (800 KB), a nova unidade era mais veloz no tempo busca de um dado (três vezes mais rápido) e ejeção motorizado ativada por botão.
Para dar conta do aumento do fluxo de dados da nova unidade, foi criado e adicionado á placa mãe um CI especilizado chamado MIG, um acrônimo para "Magic Interface Glue", juntamente com um buffer de memória RAM estática 2 KB dedicada (o chip MIG é a única exceção sobre o fato de não haver novos desenvolvimentos tecnológicos presentes na máquina).

A segunda característica um processador 65C02 mais rápido. Rodando a 4 MHz, tornou-se o computador mais rápido do que qualquer outro Apple II, incluindo os IIGS. A Apple licenciou o acelerador Zip Chip de tecnologias de terceiros que já era adicionado ao IIc.
Além disso, ao invés de um chip tudo-em-um, os engenheiros da Apple projetaram seus componentes principais e incluíram na placa mãe (CPU 4 MHz, 8 KB de cache RAM estática e lógica). Como a aceleração da CPU foi um recurso adicionado de última hora, o circuito especializado para o uso de uma unidade de 3 1/2 polegadas, quando executado à velocidade de 4MHz, era desnecessário, pois a máquina estava agora suficientemente rápido para lidar com o fluxo de dados; o circuito foi deixado no local e colocado em operação para suportar o modo de 1 MHz.
Por padrão, a máquina funciona à 4 MHz, mas mantendo pressionada a tecla "ESC" durante uma inicialização a frio ou a quente, desabilita a aceleração para que ele pudesse rodar na velocidade padrão de 1 MHz - necessário para software mais antigo que dependia de tempo, especialmente jogos.

A terceira grande mudança foi a fonte de alimentação interna no gabinete do Apple IIc Plus, utilizando um novo design em miniatura da Sony.


Um novo visual e pequenas alterações

No case, no lado direito é a abertura para a unidade de disquete interna de 3 1/2 polegadas, que substituiu a clássica unidade 5 1/4 polegadas.
Os conectores de expansão traseiro, observa-se o conector de alimentação padrão, as portas seriais mini-DIN-8 e mudanças cosméticas. O layout do teclado e estilo das teclas agora eram espelhados no Apple IIGS e Macintosh, incluindo uma grande tecla "Return" e as teclas modificadoras atualizadas (Open e Solid Apple sendo substituídas por "Command" e "Option").
Acima do teclado, a tecla "40/80" raramente utilizada foi substituído por um controle de volume deslizante (Foi-se o botão de controle de volume do lado esquerdo, e como medida de corte de custos, o fone de ouvido desapareceu com ele). A cor do gabinete e teclado tinham sido alteradas para a cor platina cinza-claro da Apple, criando uma combinação perfeita entre o teclado e o gabinete, fazendo-os parecer quase como um só. A máquina pesava um pouco menos que o IIc, por volta de 3,2 kg.

Na parte traseira da máquina a mudança mais óbvia era o plug AC, um espaço para cadeado de segurança no canto esquerdo e a padronização dos conectores de porta serial (mudou de DIN-5 para mini-DIN-8, mas continua com os mesmos sinais). Todas as demais portas equivalentes em periféricos embutidos Apple II do IIc permaneceram, com a única exceção sendo a porta de disquete. Considerando que o IIc anterior só poderia funcionar com uma unidade de disquete de 5 1/4 polegadas externo, agora poderia utilizar as unidades externas de 3 1/2 polegadas, tanto a UNIDISK 3 1/2 polegadas quanto o disquete 3 1/2 polegadas, mantendo compatibilidade com versões anteriores. O suporte para unidade externa 3 1/2 polegadas usada pelo Apple IIGS e Macintosh agora estava presente e até duas unidades de disquetes de 5 1/4 polegadas externos poderiam ser adicionados também.

Internamente, a nova placa-mãe usava um conector de pinos para um modem interno, no entanto nunca foi utilizada. O mesmo slot de expansão de memória introduzido no modelo anterior (o IIc) estava presente, mas os cartões de memória do IIc eram incompatíveis com os do IIc Plus. O firmware ROM (revisão agora identificado como "5", seguindo a sequência do IIc original) permaneceu o mesmo tamanho, assim como RAM, ou seja, a máquina era fornecida com apenas 128 KB de memória.


Aspectos negativos

Além disso, o aspecto mais criticado do Apple IIc Plus, mesmo entre os colecionadores da atualidade, é a falta de uma unidade interna de 5 1/4 polegadas. A razão para isto é que a grande maioria dos softwares para a série Apple II de 8 bits, utilizam discos de 5 1/4 polegadas (muitas vezes codificado), limitando o uso da máquina, a menos que uma unidade externa de 5 1/4 polegadas seja adicionada.

Outra alteração impopular foi a remoção do conversor de tensão. Enquanto a fonte de alimentação embutida fez da unidade uma peça mais integrada para uso como desktop, o aspecto negativo foi a perda da capacidade para operar a máquina a partir de uma fonte de bateria. Desta forma acabou limitando o aspecto portabilidade da série IIc a um ambiente somente de desktop. A remoção da saída de áudio usado para fones de ouvido ou um alto-falante foi outra característica ruim.


Recepção

A revista inCider, em Novembro de 1988 descobriu que o Apple IIc Plus foi mais rápido do que um IIGS, Laser 128EX / 2 e um Apple IIe com um Zip Chip. Favoravelmente citado o teclado melhorado, fonte de alimentação interna e porta serial Macintosh/ IIGS compatível, mas disse que o computador "não é tudo o que poderia ser", criticando a falta de mudança da capacidade de memória do IIc ( "128K não é o bastante") e a dificuldade de adicionar mais memória. A revista concluiu: "É decepcionante que uma empresa com tecnologia sofisticada como a Apple não poderia ter ido um pouco mais longe ... O IIc Plus é um sistema bom, mas é muito pouco". Em um editorial separado: "que se anunciou um novo computador e ninguém se importava? A Apple Computer pode estar enfrentando esse dilema". Mesmo com um aumento de preços acompanhando os IIGS, a revista afirmou que "a menos que você realmente queira um computador pequeno, fácil de transportar, há pouca razão para comprar o IIc Plus ao invés do IIGS ... as melhorias em relação ao IIc simplesmente não são significativas".

Em relação à unidade de 3 1/2 polegadas a revista afirmou, "há milhares de bons programas, acessíveis que não serão lançados no formato 3 1/2 polegadas". Apesar de elogiar para continuar a apoiar os proprietários Apple II o editorial criticou a empresa por anunciar "um novo produto que usa tecnologia antiga", a um preço mais elevado do que o do um clone de PC barato como o Laser 128EX/2 ou, comparando o IIc Plus com o mal sucedido IBM PCjr. Ela concluiu que "o IIc simplesmente ofusca a imagem do Apple II".


Revisões

O Apple IIc Plus teve uma vida útil relativamente curta, produzido por apenas dois anos (foi oficialmente descontinuado em Novembro de 1990). Embora por muitos anos acreditava-se que não houve alterações ou revisões feitas à máquina, em 2008 amadores descobriram a existência de duas versões da placa-mãe. Enquanto o placa mãe revisada continha várias pequenas diferenças (principalmente diferentes fabricantes ASIC e marcações), não houve atualizações ou correções de erros vistos no firmware (que ainda foi identificado como a versão da ROM '5').


Não há versões internacionais

Também não houveram versões internacionais do Apple IIc Plus produzido, então o teclado, ao contrário do IIc original, só foi fabricado com inglês americano e o interruptor 'Keyboard' foi utilizado exclusivamente para alternar entre QWERTY e Dvorak (ao invés de layouts de teclado). Consequentemente, o Apple IIc Plus foi apenas vendido nos EUA - nem mesmo os negociantes canadenses da Apple foram autorizadas a distribuir ou vender.


Fim da linha

Embora não se destinava a ser, o Apple IIc Plus seria o último novo modelo Apple II. Mas, mesmo em 1988, antes que este era conhecido, o Apple IIc Plus pode ser visto como sinalizando o começo do fim para o Apple II, ou, pelo menos, uma sugestão no sentido como a Apple Computer estava tomando com a linha.

Além disso, a gestão da Apple essencialmente fez uma declaração de que o Apple IIGS não foi considerado uma prioridade. Significou que a linha Apple II como um todo, apesar de sua promessa e potencial, não foi considerada importante na sede da Apple. Consequentemente, a partir deste ponto em diante, o Apple II ficou apenas para ganhos financeiros, tanto quanto possível, enquanto ao mesmo tempo uma pedra foi colocada sobre a sua evolução e avanço, fazendo com que não ofuscasse e competisse com o Macintosh, o novo foco da empresa.


Características

   Lançamento:
       - Início: Set/1988
       - Término: Nov/1990


   Microprocessador:
       - 65c02 executando à 1MHz ou à 4 MHz (selecionável pelo usuário)
       - 8 KB de cache SRAM (16 KB física instalada; 8 KB para TAG / DATA)
       - Data bus de 8-bits


   Memória RAM:
       - 128Kb
       - Pode ser expandido até 1.125KB RAM


   Software básico em ROM:
       - Total de 32Kb em ROM
       - Utilitário (Monitor-Disassembler e Mini-Assembler)
       - Com Applesoft BASIC (O Integer BASIC pode ser carregado pelo sistema operacional)


   Modos de vídeo:
       40 X 24 (modo texto nativo P&B)
       80 X 24 (modo texto P&B)
       40 X 48 (baixa resolução GR 16 cores)
       40 X 40 + 4 linhas de Texto (baixa resolução GR 16 cores)
       DGR: 80 X 48 (dupla baixa resolução com 15 cores)

       280 X 192 (alta resolução HGR 6 cores)
       280 X 159 + 4 linhas de Texto (alta resolução HGR 4 cores)
       280 X 192 sendo 1 linha de Texto (alta resolução HGR2 4 cores)
       DHGR: 560 X 192 (dupla alta resolução com 15 cores)


   Som:
       - Saída de som através de falante interno no gabinete
       - Controle de volume deslizante manual do falente


   Armazenamento Interno:
       - Unidade de disquete de 3 1/2 polegadas interno 800 KB, dupla face / ejeção motorizada / auto-injeção


   Conectores internos:
       - Conector de placa de expansão de memória IIc Plus (34 pinos)
       - Modem interno


   Controladores especializados:
       - IWM (Integrated Woz Machine) para unidades de disquete
       - MIG (Magic interface Glue) com 2 KB SRAM, para suporte disquete 3 1/2 polegadas "burro"
       - Dois CIs ACIA 6551 para uso E/S serial


   Conectores externos:
       - Joystick / Mouse (DE-9)
       - Impressora, serial-1 (DIN-5)
       - Modem, serial-2 (DIN-5)
       - Porta de vídeo de expansão (D-15))
       - Unidade de disquete SmartPort (D-19)
       - Saída de vídeo composto NTSC (conector RCA)


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