Ficha Técnica do Dick Smith - CAT




Dick Smith - CAT



O clone Apple II mais conhecido na Austrália, devido à sua distribuição, foi o CAT da empresa Dick Smith Electronics (DSE).

Embora a Austrália estivesse formando engenheiros de design de classe mundial trabalhando em produtos como MicroBee, Labtam, Webster e TEC, bem como um verdadeiro clone da Apple chamado Medfly, foi decidido pela DSE importar o Laser 3000 baseado em Hong Kong e rebatizado como o DSE CAT.

Foi a segunda vez na história da empresa que eles consideraram um clone da Apple como parte de sua linha de produtos. A consideração inicial foi com uma empresa diferente de Hong Kong chamada EACA em 1979. A EACA produziu equipamentos de computação clonados de vários fornecedores diferentes, principalmente Apple II, bem como outros sistemas baseados em Z80, incluindo o popular lançamento de 1977 do Tandy TRS80, o Modelo 1.

EACA foi criada bem a tempo para o boom da tecnologia de computação pessoal, e com uma planta moderna com instalações internas, a EACA estava em posição de copiar e fabricar quase qualquer sistema existente como um OEM (fabricante de equipamento original). Isso ofereceu à empresa de alta tecnologia Dick Smith uma escolha de sistemas, nos quais o TRS80 foi escolhido em vez de um clone próximo do Apple II, principalmente por seu baixo custo e base de software estabelecida.

O sistema seria vendido exclusivamente pela Dick Smith Electronics na Austrália e na Nova Zelândia; foi lançado em 1980 e seria conhecido como System 80. Por vários anos, o System 80 teve boas vendas e se tornou bastante popular em toda a Austrália. O produto foi apresentado por muitos anos nos Catálogos Dick Smith, completo com uma linha abrangente de periféricos.

No entanto, no início de 1984, mais ou menos na mesma época que a Apple se comprometeu a dizimar as indústrias de clonagem de Hong Kong e Taiwan, a EACA simplesmente desapareceu, junto com seu CEO, Eric Chung. Com a divisão da EACA, a produção cessou com suas linhas de fabricação e o estoque de montagem foi vendido. O System 80 não pôde mais ser obtido.

A essa altura, a própria Dick Smith Electronics já havia sido vendida para outra empresa, uma distribuidora de alimentos chamada Woolworths. Woolworths ressuscitou o conceito de clone da Apple e abordou a empresa de Hong Kong protegida pela ASIC, a Video Technology, ou Vtech, para fornecer um clone do Apple II legalmente protegido.

O clone que a VTech ofereceu foi o Laser 3000, que na fabricação da Dick Smith foi rebatizado de CAT.

TECLADO

O teclado tipo máquina de escrever, tem um total de 81 teclas com teclado numérico reduzido.
Esse teclado permite o uso de caracteres maiúsculos e minúsculos.

Características

   Lançamento:
       - Início: 1984


   Microprocessador:
       - 6502A executando à 2 Mhz (comutável para 1 MHz via software)
       - Data bus de 8-bits


   Memória RAM:
       - 64Kb ou 192Kb na placa principal


   Software básico em ROM:
       - 32Kb
          - Applesoft BASIC (O Integer BASIC pode ser carregado pelo sistema operacional)
       - Utilitário (Monitor-Disassembler e Mini-Assembler)


   Modos de vídeo:
       40 X 24 (modo texto nativo P&B)
       80 X 24 (modo texto P&B)
       40 x 47 (baixa resolução GR 16 cores)
       40 x 40 + 4 linhas de Texto (baixa resolução GR 16 cores)
       DGR: 80 X 48 (dupla baixa resolução com 15 cores)

       280 x 192 (alta resolução HGR 6 cores. Apenas 4 cores na placa Rev.0)
       280 x 159 + 4 linhas de Texto (alta resolução HGR 4 cores)
       280 x 192 sendo 1 linha de Texto (alta resolução HGR2 4 cores)
       DHGR: 560 X 192 (dupla alta resolução com 15 cores)


   Som:
       - Possui gerador de som AY-3-8910, de 3 vozes


   Armazenamento:
       - Gravador cassete
       - Drive 5 1/4 polegadas (143Kb, face simples) através de interface cartucho


   Conectores externos:
      - 2x slots de expansão
      - Saída de som
      - Joystick
      - Gravador
      - Vídeo
      - Serial RS232
      - Impressora Centronics


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