Ficha Técnica do Laser 128




VTech Laser 128, 128EX, 128EX/2



O VTech Laser 128, lançado no início de 1986, foi um dos clones de Apple II mais vendidos da história. Foram fabricadas três versões: Laser 128, Laser 128EX e Laser 128EX/2.

A Video Technology (VTech) projetou sua própria ROM compatível com Apple IIe (a Apple perdeu uma ação judicial que a contestava). A Apple optou por não manter um contrato de licenciamento e atualização do Applesoft com a Microsoft, e sendo assim a VTech estava livre para licenciar um BASIC para o Laser 128.
A VTech conseguiu então, licenciar o Microsoft BASIC, versão totalmente compatível com o Applesoft BASIC, garantindo uma enorme compatibilidade com o Apple IIe.
No teclado, as teclas "Open Apple" e "Closed Apple" foram substituída pelas teclas "Open Triangle" e "Closed Triangle".

O chip gerador de vídeo do 128EX/2 também fornecia vídeo RGB analógico (para conectar um monitor Apple IIGS, Amiga ou Atari ST) e vídeo RGB digital (para conectar um monitor CGA). No modo RGB, o chip Video Display Generator (VDG) gera um conjunto de caractere de texto idêntico a um IBM PC (com a adição de Open Triangle e Closed Triangle).

A unidade de disco e a porta daisy-chainable externa do tipo SmartPort, trabalha com chip custom desenvolvido pela VTech, chamado "Universal Disk Controller" (UDC). O SmartPort suporta unidades UniDisk Apple IIe/IIc (modelos 3,5" e 5,25"), uidades Macintosh de 3,5"(aquelas sem os botões), unidades daisy-chainable Apple IIGS de 3,5" e discos Apple 5,25". Também foi projetado para oferecer suporte aos discos rígidos SmartPort de 20MB a 100MB da série Chinook CT. O SmartPort pode suportar duas unidades de 800K 3,5", duas unidades de 143K 5,25" e uma unidade de disco rígido CT100 de 100MB, simultaneamente.

O Laser 128 possui apenas 1 slot de expansão compatível com o barramento Apple II, que por exempço, pode conter um controlador SCSI Apple High Speed ​​(DMA) para dispositivos de armazenamento SCSI adicionais.

O Laser 128EX/2 teve tanto sucesso que a Apple Computers foi praticamente obrigada a atualizar o IIc para fazer concorrência. O resultado foi o Apple IIc Plus, também lançado em 1988. O IIc Plus tinha um processador Western Design Center 65C02 de 4Mhz, um drive de 800K 3,5" integrado e uma unidade externa "SmartPort" capaz dos mesmos truques do Laser. Embora os modelos fossem semelhantes, a VTech anunciava ativamente o Laser 128EX/2, enquanto a Apple passava a promover o Macintosh.

O Laser 128EX/2 se tornou o clone do Apple II de maior sucesso de todos os tempos e esse modelo era 99,8% compatível com o IIc Plus. Os únicos dois softwares que as revistas de Apple relataram como incompatíveis foram The New Print Shop (Broderbund Software) e HomeWord (Sierra).

Na América do Norte, o Laser foi comercializado inicialmente pela VTech em lojas como a Sears e pelos correios através da Central Point Software. Nas lojas de departamentos, corroeu as vendas de seu rival de nicho, o Commodore 128. Em 1988, a VTech comprou a participação majoritária na Central Point Software e formou a Laser Computer como uma divisão da empresa. Acabou com as vendas do Commodore 128 por correspondência da Central Point, vendendo apenas por meio de revendedores como a Sears.

O gabinete do Laser 128, também foi usado para fazer um clone de PC, o PC-XT Turbo. O clone do PC e o Laser 128EX/2 compartilhavam o mesmo gabinete. Eles pareciam idênticos, exceto pelo rótulo. Em vez de "Laser 128EX/2", o XT tinha "Laser XT10".

Mais tarde, a VTech lançou máquinas PC variando de um XT 10MHz, três versões 286, um 386 com defeito e um 486 muito robusto, mas caro, antes de pararem de fabricá-los e voltarem aos brinquedos eletrônicos.


Modelos

Modelo Lançamento CPU Drive Interno
Laser 128 1986 1 MHz 5 1/4 polegadas
Laser 128EX 1987 3,6 MHz 5 1/4 polegadas
Laser 128EX/2 1988 3,6 MHz 5 1/4 polegadas
Laser 128EX/2 1988 3,6 MHz 3 1/2 polegadas


Características

   Microprocessador:
       - WDC 65C02 executando à 1Mhz ou 3,6Mhz
       - Data bus de 8-bits
       - Co-Processador: 3x VTech Custom chips


   Memória ROM e RAM:
       - ROM: 32KB
       - RAM: 128KB (até 1Mb)
       - VRAM: 64KB


   Teclado:
       - Mecânico, 91 teclas com disposição QWERTY ou DVORAK
       - Possui teclado numérico reduzido


   Modos de vídeo:

   - Modo IIc
       40 X 24 (modo texto nativo P&B)
       80 X 24 (modo texto P&B)
       40 x 47 (baixa resolução GR 16 cores)
       40 x 40 + 4 linhas de Texto (baixa resolução GR 16 cores)

       280 x 192 (alta resolução HGR 6 cores. Apenas 4 cores na placa Rev.0)
       280 x 159 + 4 linhas de Texto (alta resolução HGR 4 cores)
       280 x 192 sendo 1 linha de Texto (alta resolução HGR2 4 cores)

   - Modo RGB Gráfico
       80 x 48 + 4 linhas de Texto (baixa resolução)
       280 x 192 + 4 linhas de Texto (alta resolução)
       560 x 192


   Som:
       - 1 bit padrão Apple II
       - Alto-falante interno


   Expansão:
       - 2x RS232
       - MIDI
       - Centronics
       - 2x para fita K7
       - Monitor
       - RGB
       - LCD
       - Fonte de alimentação (externa)


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